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Canada welcomes refugees fleeing Trump:
Thousands of asylum seekers have fled US
in 2017 over fears of arrest and deportation 

Since the election of Donald Trump, thousands of refugees have crossed the Canadian border over fears they might be otherwise be arrested and deported as a result of a national crackdown on asylum seekers.

Refugees have been flooding in all along the Canada/US border, which is the longest in the world but most of the journeys are being made at the end of a country lane the leads from the state of New York to Quebec. Aided by social networks, migrants know they have to cross the border illegally and be arrested by RCMP officers. They can then apply for asylum. Refugees crossing the border come from all over the world – Sudan, Turkey, Yemen.

Many have been attracted by the statement of the Prime Minister Justin Trudeau who welcomed the wave of asylum seekers in a tweet in January. For those fleeing persecution, terror and war, Canada will welcome you regardless of your faith. Diversity is our strength. #WelcomeAuCanada, 

How it works

Newcomers will have to wait 14 to 18 months for a decision from the Immigration and Refugee Board (IRB) to determine if they are accepted as refugees in Canada.

Once the application has been determined to be admissible, refugee claimants obtain a hearing date from the IRB within 60 days. But because of the accumulation of files, the hearings have been delayed by several months, as are the decisions of the commissioners.

Those to whom asylum is denied can avail themselves of the appeal procedures. These steps mean that they will not be expelled from the country for two or two and a half years, according to immigration lawyer Stéphane Handfield.

“There are human dramas that are getting ready,” says the lawyer.

However, the accumulation of new demands from migrants who do not yet have a mailing address or bank account forced the Ministry to adopt a new strategy for distributing social assistance for the month of September: 4,000 checks, worth $ 2.5 million, were scheduled to be distributed to migrants at the Palais des congrès in Montréal between August 30 and September 1.

Social assistance is paid by direct deposit for the vast majority of usual beneficiaries, but migrants cannot open a bank account until they are recognized as asylum seekers. However, agreements have been made with financial institutions so that checks can be cashed, even by those who do not have a bank account.

Asylum Seekers By The Numbers

3,350: Number of refugee claimants who were intercepted by the RCMP in Quebec from January to June, out of a total of 4,345 in Canada.

220%: Increase in the number of asylum seekers intercepted by the RCMP in Quebec from January to June. This number went from 245 to 781.

6,505: Total number of refugee claims from January to June 2017. In half a year, Québec has already exceeded the total number of refugee claims in each of the two previous years, compared to 5,505 in 2016 and 2,920 in 2015. These requests include interceptions by the RCMP.

with files from Isabelle Ducas, La Presse


Français

Depuis l’élection de Donald Trump, des milliers de migrants affluent à la frontière canadienne. Le nouveau décret sur l’immigration aux États-Unis suscite une indignation planétaire. Traqués par les autorités américaines, les illégaux prennent la fuite.

C’est au bout d’un chemin de campagne de l’état de New York que le mouvement migratoire vers le Canada prend lieu. Aidés par les réseaux sociaux, les migrants savent qu’ils doivent traverser illégalement la frontière et se faire arrêter par les agents de la GRC. Ils pourront ensuite faire une demande d’asile.

Ils arrivent de partout dans le monde. Ils viennent du Soudan, de Turquie, du Yémen. Attiré par la déclaration du premier ministre du Canada, à ceux qui fuient la persécution, la terreur et la guerre, sachez que le Canada vous accueillera indépendamment de votre foi. La diversité fait notre force. #BienvenueAuCanada,” a tweeté Justin Trudeau en janvier dernier.

Comment ça fonctionne

Les nouveaux arrivants devront attendre 14 à 18 mois avant d’avoir une décision de la Commission de l’immigration et du statut de réfugié (CISR), pour savoir s’ils sont acceptés comme réfugiés au Canada.

Une fois la recevabilité de la demande établie, les demandeurs d’asile obtiennent une date d’audience devant la CISR dans les 60 jours suivants. Mais à cause de l’accumulation des dossiers, les audiences sont retardées de plusieurs mois, tout comme les décisions des commissaires.

Ceux à qui l’asile est refusé peuvent se prévaloir des procédures d’appel. Ces démarches signifient qu’ils ne seront pas expulsés du pays avant deux ans ou deux ans et demi, selon les estimations de Stéphane Handfield. 

Il y a des drames humains qui se préparent, observe l’avocat.

Cependant, l’accumulation des nouvelles demandes de la part de migrants qui n’ont pas encore d’adresse postale ni de compte en banque a forcé le Ministère à adopter une nouvelle stratégie pour distribuer l’aide sociale pour le mois de septembre : 4000 chèques, pour une valeur de 2,5 millions, seront distribués aux migrants au Palais des congrès de Montréal, du 30 août au 1er septembre.

L’aide sociale est versée par dépôt direct pour la vaste majorité des bénéficiaires habituels, mais les migrants ne peuvent ouvrir de compte bancaire tant qu’ils ne sont pas reconnus comme des demandeurs d’asile. Des ententes ont toutefois été conclues avec les institutions financières pour que les chèques puissent être encaissés, même par ceux qui n’ont pas de compte bancaire.

Demandeurs d’asile en numéro 

3,350: Nombre de demandeurs d’asile qui ont été interceptés par la GRC au Québec de janvier à juin, sur un total de 4,345 au Canada.

220% : Augmentation du nombre de demandeurs d’asile interceptés par la GRC au Québec de janvier à juin. Ce nombre est passé de 245 à 781.

6,505 : Nombre total de demandes d’asile de janvier à juin 2017. En une demi-année, le Québec a ainsi déjà dépassé le nombre total de demandes d’asile de chacune des deux années précédentes, comparativement à 5,505 en 2016 et 2,920 en 2015. Ces demandes incluent les interceptions par la GRC.

Avec Isabelle Ducas, La Presse


Many of these photos were previously published in print and online at La Presse.

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Written By
Martin Tremblay

Martin Tremblay

Martin Tremblay has been a photojournalist with La Presse for more than 15 years. In addition to providing local coverage of Quebec news, he has worked in Afghanistan, The Democratic Republic of Congo, Gaza and Haiti. He has previously been an editor and director of photography but returned to shooting for La Press in 2015 with a more documentary approach to his work.